Historien bakom SPIEL i Essen är lång, nästan 40 år har gått sedan debuten av evenemanget, då känt som de tyska spelardagarna. Idag är de internationella speldagarna världens största publika utställning för brädspel. Den historiska genomgången visar att mycket har förändrats. Vad exakt? Om någon behöver veta så är det Dominique Metzler. Vi frågade runt.

De internationella speldagarna äger rum årligen - under ett ändrat namn - i Essen, som ansågs vara en uppsättning fram till 2020. Coronavirus-pandemin avbröt serien och comebacken firades bara ett år senare. För salongsspelare har utställningshallarna i Essen blivit något som ett vardagsrum. Varje år i oktober finns det en höjdpunkt för många: SPIEL. Det kan du lita på. Friedhelm Merz Verlag i Bonn är nära förknippat med de internationella speldagarna och har alltid varit arrangör av mässan som började som ett helt överfullt läsarevenemang.

SPIEL i Essen: succé redan från början

1983 var författaren till detta inlägg två år gammal. Brädspel var inte ett problem ännu, och en spelmässa var det ändå inte. Det skulle ändras nästan tio år senare - då hade SPIEL länge hållits på Messe Essen och varit kända som International Game Days i flera år. Den första upplevelsen: massor av människor, många långa människor, många långa ben, massor av spel. Det fanns (för) mycket att titta på i salarna för den tidens normer. Det har inte förändrats under de senaste 40 åren. Än idag är de internationella speldagarna ett myller av leksaker - fascinerande, men också utmattande. En halv vecka med SPIEL i Essen i oktober är ingen semester - du behöver semester efteråt.

Om 200.000 2019 fans kom till den sista vanliga mässan XNUMX. Det var fortfarande inget tal om en global pandemisituation. Besökarna kurrade sig tätt, som de alltid gör när de är ute och går i sitt ”vardagsrum”. Att International Game Days nu är världens största mässa för brädspel, och därmed till och med slår USA, som annars är känt för sina superlativ, glöms ofta och ofta bort. Nästan 40 år av hårt arbete gick till denna världshändelse. Huvudkontoret: Bonn. I början av SPIEL var det fortfarande den federala huvudstaden.

SPIEL i Essen recension

SPIEL i Essen 2008: Utseendet på t-shirtarna i Kosmos-förklaringarna är tydligen tidlöst. Foto: Matěj Baťha | Licens: CC BY-SA 3.0

Det hela började 1983 med omkring en fyrtionde besökare: "Deutsche Spielertage" var tänkt att vara en njutning för läsarna av en brädspelstidning. "Mötet var tänkt att äga rum i American Club här i Bonn", avslöjar Dominique Metzler, som har varit vid rodret för Friedhelm Merz Verlag sedan 1996. Eftersom läsarna var tvungna att föranmäla sig vid tillfället stod det snabbt klart att den utvalda platsen skulle bli alldeles för liten. Det behövdes en plan B.

"Eftersom Friedhelm Merz hade många kontakter inom politiken frågade han vår dåvarande regionpappa Johannes Rau om det skulle finnas en ledig lokal någonstans som kunde ta emot mer än 700 personer och de 12 exklusivt tilltalade utställarna", säger Metzler. Dåvarande överborgmästaren i Essen, Peter Reuschenbach, rapporterade. Han hade ställt Essens vuxenutbildningscenter till Friedhelm Merzs förfogande för en helg utan kostnad. Sedan kom WDR och med den en popularitet som verkade otänkbar för debuten på det lekfulla läsarmötet. "Mötet blev känt över hela landet genom en mötesanteckning i morgontidningen WDR 2, som en läsare och spelare som arbetade fritt där", minns Dominique Metzler. Omkring 5.000 XNUMX människor från Essen och Ruhrpott vallfärdade till Essen under tre dagar.

70 journalister och vaktmästartelefonen

Världens största brädspelsmässa föddes, men det visste ingen vid den tiden. Ett år senare, 1984, borde det stå klart hur stort intresset för brädspel är. Återigen ”rättvist”, återigen i vuxenutbildningen. Denna gång även med "Marknadsföring". Dominique Metzler säger: "En liten affisch trycktes och en presskonferens med tidningarna i Ruhrområdet arrangerades i förväg." Spelindustrin hade för länge sedan fått nys om detta utomordentligt framgångsrika evenemang i hjärtat av Ruhrområdet. 66 utställare deltog, i en nytillbyggd skola i anslutning fanns mer plats för deltagarna.

Den här gången var det inte längre bara mötesanteckningen i WDR som gjorde en runda. "Nästan 70 journalister trängdes runt vaktmästarens enda telefon som var tillgänglig för att leverera sina rapporter", säger Metzler idag. 15.000 40 besökare orsakade trafikkaos. Det finns än idag - så allt har inte förändrats under 1985 år av SPIEL. En sak var dock banbrytande: vuxenutbildningscentret höll på att sprängas och Metzler tror att man måste hitta ett större område för framtiden. Essens överborgmästare vid den tidpunkten dök upp igen: "I den här situationen föreslog borgmästare Peter Reuschenbach, som också var ordförande i styrelsen för Messe Essen, Friedhelm Merz att flytta till Messe Essen XNUMX". Ingen ville egentligen det eftersom Spielertage inte var tänkt att vara en mässa på den tiden. Men det blev som bekant annorlunda – i efterhand: tur!

Det var en enorm utmaning, sa Dominique Metzler. ”Ingen från Merz Verlag hade mässerfarenhet. Så kavla upp ärmarna och gå. Att lära sig genom att göra." Det som följde sedan passar lika bra in i Bonn som det gör i Ruhrområdet: Decennier av hårt arbete.

"Det var hårt arbete i många decennier att göra SPIEL till vad det är idag - en ledande internationell mässa", sa en glad Metzler idag. ”Särskilt eftersom det inte fanns något som hette dagens variation av förlag. Många små förlag har vuxit genom SPIEL ”. Internet? Det fanns inte. Så inte onlinebutiker heller. De sålde ansikte mot ansikte, till och med brädspel. Mässan utvecklades till en säljmotor som förlagen använde därefter. "Många upplagor från små förlag såldes nästan uteslutande på SPIEL", säger Metzler. "Ett framgångsrikt mässuppträdande på SPIEL var ofta avgörande för dessa små utställares fortsatta existens och tillväxt". De internationella speldagarna är därför definitivt ansvariga för framgångarna som kända förlag har idag: "Det har alltid gett mig mycket glädje att se hur små förlag har förvandlats till medelstora och stora företag genom åren", säger Dominique Metzler glatt.

Arrangören Friedhelm Merz Verlag måste ha gjort mycket rätt med SPIEL under de senaste decennierna. Så vad är magin bakom mässan? "Jag har alltid tyckt att magin var den unika atmosfären på SPIEL", sammanfattar Dominique Metzler. ”Det där ögonblicket när en besökare kommer in i salarna för första gången och blir överväldigad av erbjudandet. Även känslan av att vara bland så många likasinnade som delar kärleken till brädspelet och som kan levas ut i Essen."

Det har varit många milstolpar för de internationella speldagarna under de senaste 40 åren. Dominique Metzler var tänkt att välja fem av dem - tre av dem var under de senaste två åren. Överraskande, och samtidigt ett tecken på den snabba utvecklingen av evenemanget, som byggde på sociala förhållanden, måste orienteras.

SPIEL i Essen Historiskt sett

SPIEL i Essen 2007: Då fanns det till och med dukar. Foto: Matěj Baťha | Licens: CC BY-SA 3.0

"Flytten från vuxenutbildningscentret till utställningscentret i Essen, som framför allt måste få ekonomiskt stöd", var den första stora milstolpen för SPIEL, enligt Metzler. "Friedhelm Merz död 1996 och det stora ansvar som Rosemarie Geu och jag bar ensamma från och med nu", säger Metzler, som då var 33 år gammal och stod inför en "stor utmaning". Sedan gick åren och mässan växte: 1998 var det fortfarande mindre än 140.000 300 besökare och 1.500 nya produkter – femton år senare hade antalet nästan tredubblats. Idag presenterar utställare en topp på 200.000 2020 spelidéer. Antalet besökare växte till över 2021 XNUMX. Bara Corona omintetgjorde notan. En annan milstolpe som Dominique Metzler nämner: "Skapandet av SPIEL.digital på bara cirka tre månader XNUMX". Det handlade inte om kvaliteten, utan om prestandan bakom detta alternativ. Och sedan: "Den extremt framgångsrika omstarten av SPIEL XNUMX."

Dags för sorg: "Min successionsplan, som inleddes i år med försäljningen till leksaksmässan", är den femte milstolpen för de internationella speldagarna. En av de viktigaste: för mässan, men också för Dominique Metzler personligen. Av åldersskäl hade hon velat överföra SPIEL till nya händer, avslöjade Metzler för den tyska pressbyrån. Men det händer inte över en natt: i Bonn fortsätter man att hålla händerna över mässan. Ramen har dock förändrats.

SPIEL: "har bokstavligen exploderat de senaste åren"

Precis som skaparna av SPIEL och själva mässan har även besökarna förändrats under decennierna. "Som redan nämnt har scenen blivit en helt annan", säger Dominique Metzler. "Fler och fler förlag har dykt upp under decennierna. Framför allt utgivare som tjänar frekventa spelare ”. Det har aldrig hänt tidigare med denna intensitet. "Småningom blev branschen mer och mer internationell."

Idag säljer utgivare nästan automatiskt ett framgångsrikt spel till många andra länder också, enligt Metzler. Spelförlag har också vuxit fram över hela världen. Dessa presenterades sedan på SPIEL. "Och så mässan har bokstavligen exploderat under de senaste åren."

Dominique Metzler visar förresten hur mycket brädspel speglar samhället med ett enkelt exempel: ”När jag tittade in i mässhallarna för 30 år sedan såg jag mest manliga besökare mellan 40 och 50 år”. Idag är det helt annorlunda. Besöksstrukturen har blivit mycket mer färgstark. "Man ser mest unga människor. Kvinnor och män, men också familjer med sina barn. Och det visar att spel har blivit en del av samhället." Spel är ett instrument "som förbinder oss - kulturellt och över generationer". Metzler: "En viktig spegel av vårt samhälle."

Att bibehålla spegelglansen blir nu gradvis nästa generations uppgift. Processen förebådades av Övertagande av Friedhelm Merz Verlag redan av Nürnberg Spielwarenmesse eG. Men: Metzler och hennes team i Bonn fortsätter att organisera, fortsätter att stå för att forma karaktären på de internationella speldagarna – tills andra tar över någon gång. Dominique Metzler, då i välförtjänt pensionär, vet redan att "hennes" mässa är i goda händer. Vad som än kommer att hända under de kommande 40 åren, avslöjar en titt in i kristallkulan: "SPIEL kommer att fortsätta växa i framtiden. Framför allt ser jag en ännu större mässa som kommer att fortsätta utvecklas”, säger orakel Metzler.

International Game Days har nästa chans att göra detta från 6 till 9 oktober 2022 - i Essen, förstås.


förhandsvisning Produkt rating pris
Mankomania kultspel av HUCH! Mankomania kultspel av HUCH! * 20,00 EUR

författaren

Senast uppdaterad 17.05.2022/XNUMX/XNUMX / Affiliate Links / Bilder från Amazon Product Advertising API. * = Affiliate länkar. Bilder från Amazon PA API