Av, av, av - SPIEL är över. Så var det för de internationella matchdagarna i Essen i år. Arrangören Friedhelm-Merz-Verlag startade upp igen 2021 efter ett års uppehåll på grund av coronasituationen. Slutsatsen är positiv från arrangörer, besökare och förlag. Den nya chansen på en mässa på plats fick spelfansen att gräva djupt i fickan – pengarna flödade, till allas förtjusning. 

De internationella speldagarna SPIEL '21 slutade framgångsrikt, så avslutningen av den arrangerande Friedhelm-Merz-Verlag. Världens största mässa för sällskapsspel lockade 93.600 1.000 besökare förra året efter ett coronarelaterat uppehåll. Spelentusiasterna kunde se, prova och köpa mer än 620 41 nya produkter från XNUMX utställare från XNUMX länder. Besökarna använde särskilt det senare alternativet i stor utsträckning. En hel del spel, överösta med förhandsberöm inför mässan, blev slutsålda på mycket kort tid. Nästan alla förlag talade om bra till utmärkta försäljningssiffror. Det verkar som om spelfansen höll undan sina pengar i tider av pandemin för att kunna gå på omfattande shoppingrunda. Utgivarna och framför allt spelåterförsäljarna får detta: Under pandemisituationen hände lite eller ingenting ibland, särskilt inom fackhandeln. Återförsäljarna besvärades av en enorm nedgång i försäljningen - för dem är köplusten en välsignelse.

Glädjen att gå genom mässhallarna igen, lära känna nya spel, köpa första upplagor eller rariteter och få fynd frammanade mer än ett leende på läpparna. Även om verkställande direktören för Friedhelm Merz Verlag, Dominique Metzler: "Det är jättebra!" Var hennes interimsavslutning på lördagen. "Konceptet fungerade." Metzler kände förmodligen redan till en del av besöks- och försäljningssiffrorna. Notan gjordes dock först i slutet: Med över 90.000 2019 besökare blev Corona-debuten en succé. Som jämförelse: Under 209.000 vallfärdade XNUMX XNUMX fans till Essen. Mer än dubbelt så många, vid den tiden var det inget tal om en pandemi inklusive låsning och kontaktbegränsningar.

Att besöka mässan var föremål för 3G-villkor, ett coronatestcenter inrättades på mässområdet för besökare. Dessutom var en mask obligatorisk på alla områden. "Det genomtänkta hygienkonceptet med bredare gångar, utökade hygienåtgärder och en avståndsreglering har bevisat sig och säkerställt den nödvändiga rörelsefriheten", sa arrangören Friedhelm-Merz-Verlag i sitt slutmeddelande. Och konceptet fungerade faktiskt – åtminstone för det mesta. Här och var kunde man se dem, frackarna. Sedan blev ansiktsmasken enbart en ansiktsmask – ibland med flit, ibland oavsiktligt, ibland var bara skägget i vägen. Och de faktiskt förbjudna cajon-ryggsäckarna formade också bilden i hallarna, om än väldigt ibland.

Åtgärderna trädde i kraft, som mest på lördagslunch nådde hygien- och säkerhetsreglerna sina gränser. Besöksruset på dagen för spelmässan i Essen, som traditionellt är den mest populära, orsakade ibland en "systemöverbelastning" på flera nivåer. Några timmar senare hade bollarna rätat ut sig och mer intensiva kontroller genomfördes vid entréerna. Dominique Metzler uppgav att hon inte var medveten om några "negativa incidenter". Konceptet fungerade. På Friedhelm-Merz-Verlag är man inte bara glada över det, utan också över att mässan äger rum i stort. Metzler avslöjade att de borde ha huttrat: "2G skulle ha gett mässan det dödliga slaget", avslöjade hon. Särskilt vissa utländska förlag skulle då ha ställts inför problem, deltagande i SPIEL skulle inte ha varit möjligt för dem under så strängare regler. I slutändan bör politiken välja den lösare av de två vägarna - och samtidigt bana väg för SPIEL'21.

Dominique Metzler ser nu positivt tillbaka: ”Jag är mycket glad över den entusiasm med vilken mässan togs emot av utställare och besökare. Det var ett speciellt år för oss som arrangörer, men också för alla deltagare. Samarbetsspel är trendigt och SPIEL var en stor gemensam insats av arrangörer, utställare och besökare. Som arrangör känner vi oss bekräftade av denna mässas framgång. Det var helt rätt beslut att anordna en analog mässa även i år och att ge spelfans från hela världen möjligheten att ta del av detta viktigaste möte för spelvärlden. Besökarna höll sig till spelets regler på ett exemplariskt sätt."

Bildgalleri för SPIEL'21 i Essen

[foogallery id = ”32011 ″]

 

Även utställarna var nöjda med populariteten. Mässan innebär en nystart för branschen, sa Hermann Hutter, utgivare (HUCH) och ordförande för branschorganisationen för spelförlag: ”Den här mässan var väldigt välbalanserad mellan säkerhet och rätt antal besökare. Alla besökare var mycket disciplinerade - det var den perfekta upplevelsen att se glädjen och entusiasmen i att testa de nya produkterna. Varje medlem i Spieleverlage eV kände sig bekväm och njöt av att entusiastiska internationella fackbesökare och spelare kom till Essen för att bokstavligen insupa de nya produkterna."

SPIEL'21 i Essen var mycket mer än en återgång till välbekant territorium. För spelbranschen skulle mässan kunna vara en förebild för vad som är möjligt i svåra tider med rätt koncept. Friedhelm-Merz-Verlag kallar detta "den första gnistan för ytterligare evenemang med publik". Med all uppmjukning av coronasituationen gäller följande: Pandemin är långt ifrån över. I synnerhet visar sådana internationellt orienterade mässor som SPIEL i Essen hur liten den stora vida världen kan bli när en katastrofal händelse förbinder nationerna. Där antalet infektioner minskar i det här landet och antalet vaccinationer ökar, är det inte på något sätt fallet i andra länder. Och så en coronaattack kan också antas vid SPIEL'22. Datumet för de internationella speldagarna det kommande året är sedan länge fastställt: bräd- och kortspel kommer att firas igen i Essen från 6 till 9 oktober 2022.

I slutet av den fyra dagar långa SPIEL '21 tillade Andreas Finkernagel, VD för Pegasus Spiele: "Jag är positivt överraskad över mässans gång och hoppas att den nu kan fortsätta med evenemang ansikte mot ansikte baserade på SPIEL-modellen." För Pegasus Spiele är evenemang på plats den centrala delen av kontakten med spelare. "Jag såg många glada ansikten i salarna, folk är överlyckliga över att vara tillbaka på SPIEL," sa Finkernagel. "Och besökarna höll sig till de coronarelaterade reglerna mycket väl - masker och avstånd försämrade inte det roliga. Vi ser också att efterfrågan på spel har exploderat. Spelborden vid Pegasus Spieles monter var alltid fullbokade. De människor som precis hittade in i spelhobbyn förra året bor nu hos dem."

Mest frekventa och kännare spelare släpade sig hem nöjda och sina inköp. För dem, trots frånvaron av några kända inhemska och utländska förlag, verkade mässutbudet tillräckligt stort. "Den ena eller den andra förläggaren kan ångra att de inte deltagit i mässan", var Dominique Metzlers slutsats. Det lät som ett vänligt svep. Förlagets huvud var i alla fall lättad i ansiktet, vilket bara var halvt igenkännbart. Och 2022? Vilka åtgärder kan hitta vägen till nästa SPIEL? Dominique Metzler ville inte låta henne titta på sina kort, men hon erkände att hon hade kort på handen: "Jag vill inte avslöja något ännu. Det här är mina planer!". Det låter som om besökarna borde vara förberedda på några förändringar under det kommande året, vilket då kommer att vara till nytta för en positiv mässupplevelse.

författaren